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2008:中國印刷業將迎來CTP應用的拐點

資料來源:《印刷工業》2008年第1期 作者:劉競 更新日期:2008-02-15

誕生已經有十幾年的CTP技術已經不是什么充滿神秘色彩的新技術了。現在,已經沒有人再質疑CTP技術的實用性,但是CTP技術在中國印刷行業的應用卻總是顯得磕磕絆絆,進展不順。關于個中原因,近些年有關的討論進行了不少,觀點也是仁者見仁、智者見智,不過2007年的發展顯示,2008年極有可能成為中國印刷業應用CTP技術的拐點年。

在這里,我們不妨從以下幾個方面進行分析。

1億平方米的產能讓版材供應完全實現國產化

在前些年的討論中,版材一直被大家認為是制約CTP技術在中國印刷行業應用的一個瓶頸。如果的確是這樣的話,那么這個瓶頸在2007年已經被徹底打破了。

先從國內的CTP版材生產能力方面看,2007年,中國的版材制造行業有三個重要的投資項目。這三個項目分別是富士膠片有限公司的蘇州版材工廠、伊士曼·柯達公司的廈門版材工廠和樂凱集團第二膠片廠(以下簡稱二膠)的CTP印版生產基地。其中,富士蘇州版廠和柯達廈門版廠的項目已經分別在2007年的4月和11月投產,而二膠的CTP印版生產基地從2007年8月開工建設,到目前也已經進入了土建工程的收尾階段。

這三個投資項目對中國的CTP技術應用的影響無疑是巨大的。富士蘇州版廠的生產能力是不少于1800萬平方米/年,柯達廈門版廠的生產能力是2500萬平方米/年,二膠的CTP版材生產基地預計2008年年底之前投入試生產,其設計生產能力為1600萬平方米/年。這三大CTP版材生產基地能夠提供的年數碼版材生產能力超過了6000萬平方米!

需要注意的是,這還只是中國CTP版材的新增產能。除了2007年的這三大投資項目之外,如今已經成為富士全資子公司的富士星光三河生產基地、二膠、愛克發無錫版廠、四川新圖(炬光)等原本就有的CTP版材生產能力,總量也在5000萬平方米/年以上。

而在2007年11月柯達廈門版廠的投產典禮上,柯達公司CEO方熙表示,柯達公司已經決定在廈門版廠建設第二條CTP版材生產線。雖然富士和柯達均表示在中國建設的版材生產廠,面向的客戶不僅僅是中國的用戶,但既然工廠建在了中國,那銷售的主攻方向也必定是中國市場。

綜合考慮,目前國內這幾大版材供應商每年的CTP版材生產能力已經超過1億平方米。2008年,CTP版材從供應上完全可以實現國產化。

如果換個角度,我們還可以從供應商的數量上來看一下2007年的變化。在2007年之前,國際上主流的CTP版材供應商,經過多年的整合,逐漸集中到了少數幾個大企業,這其中包括柯達、富士膠片和愛克發。這三家企業也成為此前中國市場上主要的
CTP版材供應商。另外,Presstek等一些規模相對較小的企業也能夠提供CTP版材,但是這類企業的產品并沒能在中國市場打開。

在國內,2007年之前能夠生產CTP版材的國內企業只有三家,即二膠、富士星光和四川新圖(炬光)。但在2007年,這種局面發生了改變。在2007年4月廣東東莞舉辦的PRINT
CHINA 2007展覽會上,溫州康爾達、龍馬鋁業和一家浙江企業(因當時匆忙沒有記清楚這家企業的名稱)也宣布推出自己的CTP版材。另外,廣西玉林金龍、上海界龍、天津兆維等企業,在CTP版材的研發上也已經行動起來了。而在一些私下的談話中,還有一些國內的印刷版材企業的老總,也表達出正在或者準備投資研制CTP版材。國內CTP版材供應商數量的增加,也讓版材供應的國產化鋪平了道路。

45~50元/平方米,一個值得期待的價格

生產量的大幅攀升和供應商數量的增加,不僅解決了版材的供給問題,而且必定帶來的是版材價格的下降。

與CTP設備的一次性投入不同,版材是消耗品,只要印刷生產不停止,印刷企業就要不停的用版。如果版材價格過高,勢必導致企業的運營成本增加、利潤率下降。在CTP技術剛剛進入中國市場的時候,每平方米100多元的版材價格,嚴重制約了CTP技術的應用。一些早期引進CTP設備的印刷企業,使用狀況不理想,很大程度上就是因為用不起。即便是那些財大氣粗的報社印刷廠,引進了CTP設備之后,一般也是用做補版或是做應急之用,很少有企業能夠以CTP作為主要的制版方式的。

其實以前CTP版材的價格偏高也有其必然性。首先,版材的研制是需要很大投入的,為了能夠在盡可能短的時間里收回前期的投入,這些企業需要讓版材價格保持在一個高位上,由此來保證較高的利潤率。另外,以前CTP版材的主要供應商是國外企業,由于版材需要進口,所以進口的關稅是無法避免的,客觀上,這也使得版材的價格進一步提高。再者,由于CTP版材的制造技術壟斷少數幾家企業手中,從利益最大化的角度出發,在中國市場上沒有出現太強的競爭對手之前,指望企業主動放棄本來可以得到了高額利潤,顯然也是不現實的。

但是,隨著國內二膠、新圖(炬光)CTP版材的推出,原來的版材供應格局已經打破,原來的價格堅冰也迅速消融。雖然一些國際主要CTP版材的供應商很忌諱要談降價,但CTP版材的降價幅度的確是驚人的。據了解,目前中國市場上,熱敏版材的實際銷售價格在60~70元/平方米,紫激光版材的價格略高一些。這與當初動輒百元以上的價格已經不可同日而語了。而隨著富士膠片、柯達中國版廠的投產,隨著二膠、新圖(炬光)產品質量的穩定和產量的不斷增長,隨著越來越多的中國版材生產企業開始研制生產CTP版材,有理由相信,2008年,中國市場上CTP版材的價格將進一步降低。在這里做個大膽的預測,到2008年年底,國內熱敏CTP版材的價格將達到一個印刷企業能夠普遍認可和接受的水平,即45~50元/平方米!

商業印刷企業成為版材消費主體

經過2007年的變化,國內CTP版材的供應和價格已經不再成為CTP應用的障礙。而在印刷企業方面,一些應用CTP技術較早的企業,經過幾年的摸索,已經積累了足夠的經驗,同時也堅定了使用CTP技術的信心。

根據《印刷經理人》的統計,截至2006年年底,國內的CTP設備累計裝機量726臺。另據其他媒體披露,2007年,國內的CTP設備累計裝機量已經超過了1000臺。在這些安裝了CTP設備的企業中,用得好的也大有人在。而且用戶的結構正在發生著根本的轉變。

前面說到,以前大家說到CTP應用,首先想到的是報業印刷企業。的確,有著報社雄厚資金支持的報業印刷廠,在國內CTP技術的應用過程中,充當了急先鋒的作用。但是從近兩年的發展看,商業印刷企業,特別是一些追求印刷品質的商業印刷企業,已經成為了CTP應用的主角。據一位從事CTP版材和其他印刷器材銷售的朋友介紹,北京一家非常著名的從事高端藝術類印刷的企業,已經有一年多沒有從他那里采購曬版機的燈管了,而這家印刷企業的CTP版材的用量則是在持續增長。另據了解,像北京華聯這樣的印刷企業,采用CTP制版的業務量,也已經占到了制版總量的70%以上。

在我國整個印刷產業中,商業印刷所占比重是最大的,商業印刷企業是未來CTP版材消費的主體,而他們對CTP技術的認可和應用,也將成為左右CTP技術發展的主導力量。有了眾多成功應用CTP技術的商業印刷企業做榜樣,今后必將有越來越多的企業跟進效仿,從而促進CTP技術的快速普及。

技術發展呈現多元化趨勢

談到CTP技術,大家想到的首先是熱敏和光敏。這兩種技術誕生時間較長,技術發展也堪稱成熟,并且在市場中占據了穩定的份額。2007年國內CTP版材方面的幾大投資項目,也是瞄準這兩種技術的。但從個人的觀點,筆者更看好傳統版材的CTP直接制版技術。

CTP技術的發展是和激光發生器的發展息息相關的。在激光發生器所能提供的能量達不到制版要求的時候,人們為了能夠實現快速、直接的制版,開發出了銀鹽體系和光聚合體系的版材。但是這些體系在提供高感度的同時,也帶來了不穩定、過于敏感的問題。相比之下,在傳統印刷制版領域獲得了廣泛應用的“215”感光劑體系,既可以提供適度的感光速度,又具備較為穩定的化學、光化學性能。所以,如果利用傳統版材實現直接制版,肯定對印刷企業是個福音,畢竟傳統版材的價格更加低廉,獲得也更加容易。

在研究傳統版材直接制版的過程中,人們也想了很多的辦法,比如借助噴墨技術開發的噴墨CTP,basysPrint公司利用“DMD”開發的CTcP技術,以及艾司科公司開發的CteP技術等。這些技術的共同特點,都是繞開了激光直接成像的方法,而是通過“曲線救國”的方式,實現的在傳統版材上的直接成像,因此很多人并不認為這是真正意義上的CTP技術。

近兩年,隨著激光技術的發展,市場上能夠提供的激光發生器的功率越來越大,波長也越來越短。比如,目前市售的205納米的紫激光二極管最大功率已經達到了200mW,而波長更短的激光發生器也已經出現。利用60mW的205納米紫激光二極管,瑞士洛桑公司開發的Xpose!直接制版系統,已經實現了利用傳統版材直接成像。在此基礎上,進一步提高制版速度和制版質量,絕對不是一件非常困難的事情。

目前,在2007年4月廣東東莞的PRINT CHINA 2007展覽會上,代理洛桑Xpose!直接制版機的燕京行公司,就曾經為業界演示了使用二膠、炬光的高感度傳統版材進行直接制版;2007年6月,在北京召開的PRINT
EXPO 2007展覽會上,龍馬鋁業也聯手洛桑公司推出了以傳統版材為核心的CTdP直接制版系統。

在以前的采訪中,筆者也曾經特意問過一些國際著名CTP版材供應商對傳統版材直接制版技術的看法,但是這些企業均對這種技術諱莫如深,不愿意深談。他們有這樣的排斥應是可以理解的,因為在熱敏和光敏上投入的巨大研發費用,勢必需要收回。傳統版材的直接制版大行其道,顯然是這些企業不希望看到的局面。

以前國內搞技術開發,主要是跟著國際領先企業的腳步,但是在CTP制版技術的研發上,筆者呼吁國內的企業能夠把眼光放遠一些,技術研發的步伐超前一些,不要別人大講特講熱敏、光敏的優勢,就一定要跟著搞熱敏、光敏。龍馬鋁業的董事長王曉軍先生曾經對筆者提到,“現在的熱敏、光敏沒法搞,別人搞了十幾年,專利數以百計,這些不僅說明他們的研究已經非常深入了,而且為后來者設置了重重的技術壁壘,一不小心就會踩到雷上。現在中國對知識產權的保護越來越重視,所以不如乘著傳統版材直接制版的技術壁壘尚未形成,早點動手,爭取在這方面有所突破。”發展傳統版材直接制版技術,應該成為國內CTP技術發展的主攻方向,國內的版材企業甚至有必要主動出擊,通過締結戰略聯盟的方式,支持國內的CTP設備制造企業研發能夠使用傳統版材的CTP設備。中國現在是傳統版材供應的大國,在傳統版材直接制版技術取得突破,符合國內版材制造廠商的共同利益,也有助于讓中國力量在國際印刷領域發揮更大的作用。

綜合考慮以上各方面因素,讓人有理由相信,2008年,CTP技術在中國的應用,有望出現爆發性的增長。這個時刻,值得期待。

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